申請人如何縮短中國發明專利的審查周期

中國發明專利申請采用“早期公開、遲延審查”的制度,加速了專利信息的交流,給申請人充分時間來考慮是否提出實質審查請求和什么時候提出實審請求。但是,這種審查制度也存在缺陷,導致審查周期過長,使專利申請長期處于懸而未決的狀態。

       專利法第三十四條規定:“經初步審查認為符合本法要求的,自申請日起滿18個月,即行公布。國務院專利行政部門可以根據申請人的請求早日公布其申請”。因此,如果申請人未請求提前公開,發明專利需要自申請日起滿18個月公開,如果申請人自提交專利申請的當天請求提前公開,按正常流程沒有補正的情況下,發明專利會在申請日起3~6個月公開。

       可知請求提前公開可以縮短將近1年的審查周期,同時請求提前公開不需要費用,一般事務所也不會收費,申請人可以合理使用這種機制,但是在專利布局的時候,提前公開往往會對之后的專利申請造成影響,因此需謹慎使用。

       二、提交申請時請求“實質審查”

       承接上文,延遲審查制度主要指的就是專利申請公開之后,按規定的期限內提出實質審查請求,專利局據此對專利申請進行實質審查的制度。

       專利法第三十五條規定:“發明專利申請自申請日起三年內,國務院專利行政部門可以根據申請人隨時提出的請求,對其申請進行實質審查”。

       根據法條的表述,請求實質審查可以是自申請日起三年內的任何一天提出。因此,提交專利申請時請求實質審查與自申請日起第三年最后一天請求實質審查,時間跨度會很大。因此,如果希望盡快縮短審查周期,可以于提交專利申請之日同時請求實質審查,雖然不會馬上進入實質審查,但是只要發明公開之后便會進入實質審查,同時配合提交專利申請時提前公開,可以讓發明在6個月左右就進入實質審查階段。

       雖然實質審查涉及到必要的實審費2500元,但是提前提出這個請求并不需要任何費用,代理所也不會產生代理費,存在的缺陷是會喪失一次主動修改的機會,因此,申請人可以根據實際情況進行選擇。

        三、放棄主動修改

       放棄主動修改字面意思就是放棄對原始申請文本的主動修改機會,《專利法實施細則》第五十一條第一款規定:“發明專利申請人在提出實質審查請求時以及在收到國務院專利行政部門發出的發明專利申請進入實質審查階段通知書之日起的3個月內,可以對發明專利申請主動提出修改”。

       分析法條可知,主動修改的機會分別為兩次,一次是“提出實質審查請求時”是一個時間點,另一次是“收到進入實質審查階段通知書之日起的3個月內”是一個時間段。針對上文中,提交專利申請之日同時請求實質審查,申請人此時不會采用主動修改,也就是等于放棄了這個時間點的修改機會。

       而對于3個月的時間段的修改機會,申請人可以在提交專利申請時,主動放棄這個權利,理論上專利申請進入實質審查階段之后審查員就不會等這3個月,直接進入審查,但是在實際的審查過程中,由于各個審查部門及具體審查員的審查效率,這3個月是否有明顯提速也比較難分辨,只是理論上會縮短3個月周期。這個機制與歐專局的waiver程序非常相似,兩者都是通過放棄審查過程中的答復修改的權利而加快審查進程。

       需注意的是放棄主動修改需要更加謹慎,除非前期撰寫申請文本已經恰到好處,否則申請人放棄這項權利風險較大,此外即使申請文本撰寫沒有瑕疵,有時也會遇到麻煩。例如,如果需要利用pph來加快審查時,往往需要進行對應性修改才可以提出pph,如果之前已經放棄主動修改,當權利要求不對應時卻無法進行修改,最終會喪失請求pph的機會

        四、專利申請優先審查

        國家知識產權局于2017年6月23日審議通過《專利優先審查管理辦法》(新《辦法》),并于6月28日公布局令第七十六號,自8月1日起施行。新《辦法》規定的專利申請的優先審查適用于以下6種情形:1.涉及節能環保、新一代信息技術、生物、高端裝備制造、新能源、新材料、新能源汽車和智能制造等國家重點發展產業;2.涉及各省級和設區的市級人民政府重點鼓勵的產業;3.涉及互聯網、大數據、云計算等領域且技術或者產品更新速度快;4.專利申請人或者復審請求人已經做好實施準備或者已經開始實施,或者有證據證明他人正在實施其發明創造;5.就相同主題首次在中國提出專利申請又向其他國家或地區提出申請的該中國首次申請;6.其他對國家利益或者公共利益具有重大意義需要優先審查。

       針對發明專利,目前的要求是:發明專利是采用電子申請方式提交,且發明專利已經提出實質審查請求、繳納相應費用后具備開始實質審查的條件。申請人提出專利申請優先審查請求的,應當提交優先審查請求書、現有技術或者現有設計信息材料和相關證明文件;有同日申請的,還需要在請求書中提供相對應的同日申請的申請號。

       因此,發明專利申請優先審查并不需要官費,僅專利事務所涉及到一定的代理費。此外,目前不再要求提交檢索報告,請求人僅需提交現有技術或現有設計信息材料;在某些情況下,不再需要國務院相關部門或者省級知識產權局簽署推薦意見。

       目前,最大的缺陷在于對專利申請進行優先審查的數量,由國家知識產權局根據不同專業技術領域的審查能力、上一年度專利授權數量以及本年度待審案件數量等情況確定。通說觀點認為優先審查的數量大致控制在10%左右。因此,如果希望加快審查,可以于每年年初盡快提出申請優先審查請求,自同意優先審查之日起,發明專利申請在45日內發出第一次審查意見通知書并在一年內結案,可知優先審查大大縮短了審查周期。

       五、專利審查高速公路PPH

       專利審查高速路(Patent Prosecution Highway,簡稱PPH)。PPH是指當申請人在首次申請受理局(OFF)提交的專利申請中所包含的至少一項或多項權利要求被認為可授權時,可以此為基礎向后續申請受理局(OSF)提出加快審查請求。如果是向國家局提出PPH請求,此時國家局即為后續申請受理局(OSF),而首次申請受理局(OFF)就是與國家局開展了PPH項目試點的國家局或地區局。

       目前,國家知識產權局已經啟動的PPH項目共20個,分別與20個國家局或地區局簽訂雙邊或小多邊項目。PPH項目分類包括常規PPH項目、IP5-PPH以及PCT-PPH。簡單的說,對于中國發明專利申請可以基于要求了優先權的海外專利、PCT專利申請或者PCT申請的同族專利的可專利性工作結果,而向國家局請求PPH用以縮短審查周期。

       PPH請求的適用條件:1、向國家局請求PPH的時機,一個是與提出實質審查請求同時提出,另一個收到進入實審階段通知書到收到第一次OA的時間段內;2、首次申請的要求,對應首次申請的最新工作結果中明確表明了對應申請中至少一項或多項權利要求是可專利的;3、權利要求的充分對應性,中國申請的權利要求與對應申請的可授權/具有可專利性的權利要求有相同或者更小的范圍。針對權利要求的充分對應性往往需要通過主動修改使得中國發明專利申請的權利要求與對應首次申請的權利要求一致。因此,如果需要請求PPH應該盡量避免放棄主動修改。

       此外PPH的優勢:即審批加快、節省費用和授權率高。從PPH請求到結案周期大約為11.9個月,一通OA平均數為一次,且授權率明顯高于正常途徑。同時,國家局并不收取PPH的官費。因此,如果符合上述條件建議通過PPH途徑縮短審查周期。
總結,除了上面的五種縮短審查周期的機制外,當然還可以通過提高前期申請文本的撰寫質量,避免發生補正或者積極地處理OA都是可以有效縮短審查周期的方法。本文僅簡單介紹了上述五種機制,對于申請人在具體案件處理時,建議根據具體情況進行選擇,因為有時候的慢反而是一種快,俗話說得好欲速則不達嘛。
 
 
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